正确的学习外语方法

一、语言是技能

语言本身是一项技能,需要像游泳和骑自行车一样,通过实战练习才能掌握;应让「听说」变成身体的一种条件反射,而不是依靠死记硬背单词和语法规则来学习。如果有人说背诵「游泳说明书」就能学会游泳,那不是在开玩笑,就是在害人。

二、「语法翻译法」存在的问题

在中国式「填鸭式教育」体系下,使用着西方国家已淘汰几十年的「语法翻译法」教学英语,把英语这样的技能当成知识学习,已经把全民带入到一个错误的深渊。学生们为应付考试,学习英语时往往注重「背单词学语法」,而忽略了最重要的「听说」运用能力,很容易造成考完试不用,就忘光的现象。这样的错误学习方法造就了 90% 以上的学习失败率,大量的学生因为学不好英语,在高考前已经放弃了学习,从而人生轨迹也发生改变。

而通过了「英语四六级考试」的同学们,口语表达能力还不如一个没上过学的「四五岁美国小朋友」。

三、为什么听不懂英语

采用「语法翻译法」学习的学生,主要是通过背单词的中英对照表和学习语法规则,来掌握英语。

事实上当老外说话的时候,是通过声音传入我们耳朵,耳朵再反馈到我们大脑。而听不懂的原因是因为当我们听到声音后,会把声音试图翻译成中文含义「这个期间大脑在做文字翻译工作」,试图通过这种翻译方式来理解含义「声音→中文→含义」。而大脑的短期记忆的容量只有 5-9 个元素,如果老外以正常语速说稍长的句子的时候,我们的大脑完全无法在短时间内处理这么多内容。所以我们会感觉老外说的太快,或者听不懂。

而我们母语交流时,听到一句话的声音后,我们大脑会快速闪过一个图像意识,并直接理解含义「声音→含义」。是非常快速的条件反射,这种理解速度至少比翻译理解快 4 倍以上。所以不管你怎么提高翻译速度,都无法达到条件反射的速度。这种快速的条件发射就是所谓的语言思维。

通过历史我们可以发现「语法翻译法」是为解决阅读外语而诞生的,并不能实现口语交流。正因不能实现口语交流,所以才被西方国家给淘汰掉了,但是在“中日韩”三国直到现在任然在使用。据说是因为老师综合素质达不到「大部分英语老师也不具备和老外的口语交流能力」,无奈才采用的这种符合国情的学习方法。

在我们「填鸭式教育」体系下的学英语方法,为了快速让我们掌握一门外语,大多都是通过死记硬背来学习,并不符合语言学习的正常规律。而是一种“拔苗助长”的方式,大部分学不会英语的同学都是被拔“夭折”了,剩下的这部分同学只学会了「语法翻译法」,并不能实现口语交流,而且通过「语法翻译法」的阅读效率比具备英语思维的人慢数个量级,理解准确度也相差较大。

学了 10 多年的英语,还没掌握口语,只能说明一点,我们只是在学英文,并非英语。受教育体制的影响,不重视听力,缺乏积累可理解的语音信息,将无法真正学会一门外语。

四、语言的核心到底是什么

在汉语中,一人自说叫言,两人相应答叫语。简单理解其实就是人类通过声音编码进行沟通交流的表达方式。严格意义上讲,语言和文字是两个概念,往往是先有语言,之后再根据语言创造的文字,文字和声音是对应关系,语言沟通核心媒介是“声音”,包括我们阅读文章的时候,也是把文字转换成声音后,再进行理解的。我们默读一篇文章或者思考一个问题时,也会在我们内心默默发出声音,在和自己的对话的过程也叫“内语”,这也是所谓的语言思维,它的核心在“声音”,声音是文字之源。真正高效的学习语言方法是,放弃学习文字,把全部精力放在先学“听懂”。

古恩在100多年前,便已提出了自己的理论——“序列法”(Series Method),一个按照顺序发生的事件,直接从与之相关的听力和对话入手,不学语法知识,不死记硬背单词,坚决不要靠母语翻译的一个非常有效的外语学习的自然法理论。

五、英语到底难不难学

根据专家统计全球主要语言的学习难度排列:汉语 < 英语 < 法语 (西班牙语,意大利语) < 德语 < 俄语 < 阿拉伯语 < 日语。

最简单的语言居然是我们汉语,因为汉语是一门古老的语言,经过几千的发展,已经发展为最简单,最先进,最有逻辑的语言。某老外论文写到,英语未来的发展方向是朝着汉语的发展方向而来。

然而汉语虽然简单,但汉字确是全球最难的文字,也是全球仅剩的唯一象形文字,其他象形文字已经绝种。象形文字都需要大量的记忆训练才能掌握,而像英文这种拼音文字,只要会发音,再学习拼写规则就能很快掌握。所以学习英语的难点还是在听懂“声音”,这也是语言思维的核心。

六、英语语法到底要不要学

首先我们要知道语法是现代才有的,是那些现代语言学家的归纳和总结,主要是为了让我们用规范的语言说话和写作,语法的使用能提高语言的准确性,能为文章或演讲增添色彩。不过古人不懂语法,反而文章比我们现代人写的好,意思也表达的明白,我们的古诗就是美的传承。

在我们说话交流中,其实不会思考语法规则,要是说话时,还在想语法规则,那根本就不能正常说话了。事实上,语言发展数千年,已经变的非常简单,因为复杂的东西在历史的长河里早已被淘汰,基本的语法规则,在我们几岁的时候早已融入我们的大脑,形成身体的一种本能反应,使用的时候根本不会思考什么语法规则。

而英语对我们来说是外语,还是需要学习的,但对于普通口语应用,只用知其然,不用知其所以然,所以不应该用死记硬背的方法来学习语法规则,而应该通过可理解的声音和文字信息的大量的重复的输入,而渐渐的形成身体的一种无意识的本能反应,才是正确学习语言的自然规律。

七、成人学习英语和儿童有什么不同

我们先来回顾一下,我们小时候是如何学会“热水”这个词的?首先我们每个人的人生经历不同,掌握这个词的经过肯定也不相同,但肯定没有先学这个词的文字,一般都是先看到的这个词的实物,并听到对应这个词的发音,甚至有被它烫过等等一系列相关经历后才掌握了这个词,而并没有优先学习这个词的文字,大多数人都是上学后才学会的文字。

儿童时期在外语环境下有先天的优势,有科学研究得出结论,12岁以下儿童在外语环境下,很容易在 1-2 年时间内达到母语或接近母语水平,同时比同样在外语环境下的成年人学习语言速度快 5-10 倍。

超过12岁才开始学外语最大的问题就是口音问题,其次也很难达到母语水平,根据一些数据统计,成年人学外语达到母语水平的人最多只有5%。

为什么儿童在外语环境下学外语比成人快?

在儿童时期,大脑发育并没有固化,可塑性强,在听力方面更占优势,心理方面也不会有成年人那么多想法,而且不会像很多成人一样怀疑自己没有语言天赋,同时在学习语言过程中都是应景而生,都是和生活经历息息相关的,学的单词和短语也都是在生活最常用的,而且这个学习过程中非常自然,也经常伴随着愉悦和快乐。

而成年人学习语言已经没有儿童时期的成长环境,同时听力和发音方面的脑神经系统已经固化,就好比要改变一个人常年累月的生活习惯也是非常难的,所以成年人已经失去了很多儿童时期的优势。

很多成年人还认为,只要去国外就能很快掌握英语,事实上有不少在美国待了一辈子的华侨任然不会英语。拿游泳来举例,如果把一个一点不会游泳的人丢在深水里只会被淹死,而无法学会游泳;只有那些本身已经懂得游泳的人,才会在水里越游越好。掌握语言对于成年人也是如此,前提是你英语已经不错了,再去英语环境下才能快速提高。不过值得一说的是,外国人到中国往往能快速学会汉语,主要原因是,中国人对会英语的外国人一般很友好,只要来到中国的老外愿意交友,一般都会认识一堆中国人,并且大多会很耐心的教他们一点一点说汉语。而中国人到国外往往没有这种待遇,一般老外对去他们国家的中国人都不太感兴趣,更别说耐心教你说英语了。

八、记忆和技能是啥关系

如果你读过东尼·博赞的《启动大脑》《超级记忆》等相关本书籍,你会发现,死记硬背单词是一种很容易遗忘的记忆方式,从脑科学角度解释,单一的背诵单词的中文含义只会产生单一神经元连接,而最佳的记忆方式是一个多维的网状连接,把单词发音和对应的各种属性连接在一起,其中包含图像、动作、气味、味道、触摸、情景、时间维度以及文字等等信息建立一个网状的神经元连接。用大白话说就是一个综合认知概念,而不只是单一的文字翻译。东尼·博赞是思维导图的发明者,世界记忆锦标赛的创始人,被全世界学生们称为“世界记忆之父”和“记忆大师”。

而语言不是知识型记忆,而是技能型记忆,条件反射型记忆,所以通过学知识的方式学习外语是很难掌握的,而需要转化成条件反射型记忆才能真正掌握一门语言。

九、先做英语文盲

前面多次提到语言的核心在“声音”,声音是文字之源,文字一般只在阅读和写作时才会用到。如果学习过程中,同时还要记忆单词拼写,只会增加学习难度,对于大多数同学来说,很容易产生挫败感,甚至导致放弃学习英语;而且同时学发音和记忆拼写,很容易导致一心二用,轻视“发音”的重要性,我要告诉你的是“发音”比“拼写”重要得多,一定要把重心放在掌握发音上面。而且很多语言学家都建议在具备听说能力后,再学习拼写。对于英语这样的拼音文字,只要会发音,再学习拼写单词就会变得很容易。

十、如何正确学习英语

根据古恩的《语言教学的艺术》一书中的观点和克拉申的《二语习得理论》以及一些个人心得设计了《梦想划词翻译》,其中的练习发音功能,能帮助大家练习听力和发音,特别是练就口腔肌肉记忆非常有帮助,成年人学英语,一定要重视“耳朵”和“嘴巴”

学习语言,没有一套符合所有人的固定方法。如果你已经知道科学的学习语言方法,可以当我下面写的都是废话。
以下方法仅是个人心得,带有很强的个人偏好,不一定适合所有人。

1)建立“声音概念神经图”

通过练习听声音就能直接在大脑里浮现相应的认知图像,而不是对应的文字。一定要避免理解的过程还要使用母语进行翻译。

我建议先定一个小目标,先练 10 个句子,把这 10 个句子加入到《梦想划词翻译》的收藏中,然后用“练习发音”功能先把他们练成条件反射,能达到能脱口而出,同时能不看文字只听声音就能迅速理解这句话的含义,最好大脑里还能浮现相应的画面,而且理解的过程中一定不要用母语翻译进行理解,要实现听声音就能理解含义的目的。「对于初学者,一开始可以借助中文翻译进行理解含义,当理解之后就必须把中文忘掉。」

对于初学者,我建议可以从《常用300句英语》《常用600句英语》《常用900句英语》《美国之声慢速英语》入手,网上很容易找到相关资料。

如果实在想先记单词,我建议从初中或小学单词词汇中找名词和动词的单词为主,因为更容易理解和找到对应的图片。把它们加入到《梦想划词翻译》收藏中,练发音的同时,边看实物或者图片,如果是动词就做相应动作,切记一定不要去记单词拼写,重心放在声音和含义的图像上。图片获取可以从谷歌图片,必应图片搜索中找,也可以自己去拍实物照片。最多记忆1000个单词后,就一定要以学习句子为主。最终目的就是听到声音就能秒理解含义,而且一定不能借助母语翻译,这才是建立外语思维的基本要求。

2)学习外语要以学生为中心

学习外语要以学生为中心,而不是以老师为中心。在学习外语过程中,每个学生的吸收速度是不一样的,如果以老师在讲台讲课的方式学外语,只会把吸收慢的学生给抛弃掉。事实上并不是吸收慢的学生就无法学会外语,也不是他们没有学习外语天赋,只是这种教学方式不适合他们而已。每个能学会中文的人都非常有语言天赋,只要采用正确的学习方法和长久的坚持,都是可以学会外语的。而且很多老师都喜欢直接指出学生在学习过程中产生的错误,本是想帮他们纠正错误,但事实上这种方式往往都没有效果。真正有效的往往是学生自己意识到错误,并自行纠正才有用。比如:用《梦想划词翻译》练习发音时,在对比自己发音和正确发音的差异的过程中,当自己意识到发音中的问题,并自行纠正发音时,才能真正纠正自己的发音。当通过一定时间的练习后,发音也会越来越标准,越来越好听。

3)深刻理解《可理解的语言输入“i + 1”》理论

这是克拉申第二语言习得理论的核心部分。只有当习得者接触到“可理解的语言输入”(comprehensible input),即略高于他现有语言技能水平的第二语言输入,而他又能把注意力集中于对意义的理解而不是对形式的理解时,才能产生习得。如果你的现有水平为“i”,那么就要给你提供“i+1”水平的输入。这种“i+1”的输入并不需要人们故意地去提供,只要习得者能有足够的理解输入时,就自动地提供了。克拉申认为,理解输入语言的编码信息是语言习得的必要条件,不可理解的(incomprehensible)输入只是一种噪音,是无法被大脑理解吸收的。

对输入假设的理解关键点就是 comprehensible input “i+1”。+1 就是在自己现有水平上加了“一点点”难度。换句话说,我们正是因为有了这一点点难度才提高的。其实大家寻找的答案,最主要的出处就在这一条上。我们之前对一系列误区的分析,很多都能从这一假设中找到依据。我们今后掌握的最重要的技术就是不断自己创造这一条件。

这也是中国老师常说的,循序渐进,一口一口来,不要想着一口吃个大胖子。学习材料至关重要,如果听力或阅读材料让你感觉到很吃力,这就说明输入材料难度过大了,需要降低使用更容易的听力或阅读材料。

4)从沟通交流到交几个老外朋友

语言的本质是沟通交流,如果缺乏使用语言去沟通交流,那将无法触碰到语言的本质。在现实生活中我们也最缺乏用外语交流的条件,但是也不是完全没办法解决,你可以学习我国首富马云老师,10多岁时为练口语,骑着自行车,在西湖边上免费给老外做导游,从而结交了很多老外朋友,也因这么简单的出发点,让他一步一步走上了首富之路。如果你无法做到马老师这样,也可以花钱参加能和老外对话交流的语言培训课程,特别是最近几年,在线一对一外教语言培训越来越火爆,这也正好抓住了国内语言教育的痛点。

5)外语学习主要靠自己,保持自信很重要

不管是自学还是报培训班,最终能学会外语的原因都是因为有较强的自学能力和长久的坚持。虽然初学者更需要老师的正确引导和鼓励,而之后的学习更主要是靠自己。正如中国的老话:“师傅领进门,修行靠个人。”

而学习外语对于大部分人来说,最难的是坚持。知道正确的学习方法,还要能够长久坚持才能学成。一般来说都需要每天学习,并坚持半年以上才能有成效。决定学习之前,一定要有明确自己的学习目的,而且一定要自信,不要着急,不要焦虑。最重要的是要从学习外语过程中获得成就感,并且要把学习外语变成一种兴趣爱好,成就感和兴趣爱好是坚持下去的核心动力。而且要让自己在学习外语过程中感到开心和快乐,这更有益学习的吸收效果,这也是克拉申理论中很重要的一条。

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